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【名人书单】罗智强 推荐《经济学的世界》

2020-06-12
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 【名人书单】罗智强 推荐《经济学的世界》
图片来源:unsplash                      文:罗智强 (前总统府副祕书长)

还记得在ECFA议题正热的时候,反对方有一个说法「要素均等化理论」,就是贸易会让双方的生产要素(比如劳工)价格趋近相等,因此如果增加两岸的贸易往来,台湾的劳工薪资就会被大陆拉低。

乍看之下,这个说法很有道理,既然大陆劳工比较便宜,那何必再请台湾劳工呢? 但很明显的反例是,如果这个理论是对的,那幺薪资高的美国,为什幺要和薪资低的台湾贸易;薪资高的新加坡,为什幺要跟薪资低的马来西亚贸易;或者我们打破国家的界线,薪资高的城市,为什幺要跟薪资低的乡村贸易?

台北是台湾的首善之区,如果有个台北市长突发奇想说,根据「要素均等化理论」,台北应该不要跟薪资低于自己的县市贸易,自己种米、自己养鸡……显然大家会觉得这个台北市长是蠢到了极点。

遗憾的是,当年却不是太多人觉得提出「要素均等化」理论的人蠢到了极点。

台北跟其他地区的贸易,是「分工合作」的概念,都市寸土寸金,而需要土地的产业就应该在其他地方发展,这是大家直观能接受的,那幺把台北的例子套用到国家与国家的贸易,也是一样适用。

台湾与大陆,各有所长,也各有所缺,因此两岸的贸易就能互补不足,这在经济学上有另一个理论解释:「比较利益法则」。贸易能够让每一个经济体,专注在自己擅长的领域,而增加所有人的利益。

身为政治工作者,所做的每一个决定,都跟「经济学」有关,因为经济学是一门「选择」的科学,在政府有限的资源中,应该要如何排定优先顺序,量化不同选择的效益,以及每一个选择背后,市场的反应会是什幺……

不了解市场机制的人从事政治工作,就好像没有雷达的船在海上航行,心里会很不踏实。

我读大学时,高希均老师的《经济学的世界》是我接触经济学读的第一本书,直到在公职服务,有时仍会温习。不仅内容丰富详实,重要的是深入浅出,既能让我了解不同政策的本质,也在与媒体沟通时,能够运用最浅白的词彙。

但政治的现实是,绝大部分的选民,在一天的劳累之后,很难再打起精神,认真了解一个政策的利弊得失;要以专业面来解释政策,必然长篇大论,但是诉诸民粹的质疑,往往只需要两三句话。

我常常觉得,如果台湾有百分之十的人阅读过这本书,那幺今天台湾的民主,会有很大的不一样。

跟很多社会科学一样,经济学追求的是「人类福祉极大化」,在有限的资源配置下,给定每一个人的「欲望函数」,来最大程度的满足每一个人的欲望,让每一个人「最快乐」。

但是从宗教的角度来看,一个人的欲望函数,从来不是「给定」的,而会根据自己的价值观而变动。一个追求欲望的人,今天满足了,明天欲望变大,明天满足了,后天又要追求新的……满足欲望就像狗追着自己的尾巴旋转。

「不快乐」,是因为所拥有的,追不上所想要的;得到快乐的方式也就有两种,一种是把生活提升到跟自己的欲望接近,一种是转化我们的欲望,在任何处境都能平静与满足。

后者是在经济学的领域之外,宗教带给社会更大的影响。星云法师、陈树菊女士,他们所享受的是如此之少,可是又似乎比谁都还要快乐,下次遇到高希均老师,我要好好请教他这个问题。

【书籍资讯】
《经济学的世界(上)(下)套书》

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